Forscher unter der Leitung der Neurowissenschaftlerin Emily Liman am USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences haben Hinweise auf einen sechsten Grundgeschmack entdeckt. In ihrer in Nature Communications veröffentlichten Studie stellten sie fest, dass die Zunge auf Ammoniumchlorid durch denselben Proteinrezeptor reagiert, der für den sauren Geschmack verantwortlich ist. Die Forscher führten das Otop1-Gen in im Labor gezüchtete menschliche Zellen ein, was zur Produktion des OTOP1-Rezeptorproteins führte. Ihre Experimente bestätigten, dass Ammoniumchlorid den OTOP1-Kanal aktiviert und eine elektrische Signalübertragung in den Geschmackssinneszellen auslöst. Mäuse mit funktionalem OTOP1-Protein fanden den Geschmack von Ammoniumchlorid abstoßend und tranken die Lösung nicht, während Mäuse, die das OTOP1-Protein nicht besaßen, den Geschmack nicht störte. Die Forscher stellten auch fest, dass der OTOP1-Kanal bei verschiedenen Arten unterschiedlich empfindlich auf Ammoniumchlorid reagiert. Die Fähigkeit, Ammoniumchlorid schmecken zu können, könnte sich entwickelt haben, um Organismen dabei zu helfen, schädliche Substanzen zu vermeiden. Weitere Forschung ist nötig, um Unterschiede zwischen Arten und die Rolle des OTOP1-Kanals in anderen Teilen des Körpers zu verstehen.

Einführung

In einer Studie, die in Nature Communications veröffentlicht wurde, haben Forscher des USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences Hinweise auf einen sechsten Grundgeschmack entdeckt. Dieser Geschmack wird durch Ammoniumchlorid ausgelöst und wirkt über denselben Proteindrezeptor, der für den sauren Geschmack verantwortlich ist. Die von der Neurowissenschaftlerin Emily Liman geleitete Forschung zeigt die Existenz eines zuvor nicht identifizierten Geschmacks und liefert Einblicke in die zugrunde liegenden molekularen Mechanismen.

Hintergrund

Vor dieser Studie wurden fünf anerkannte Grundgeschmäcker unterschieden: süß, sauer, salzig, bitter und umami. Grundgeschmäcker sind Empfindungen, die von spezialisierten Rezeptoren auf der Zunge erkannt werden und eine wichtige Rolle bei der Auswahl von Lebensmitteln spielen und insgesamt die Sinneserfahrung beeinflussen. Das Verständnis der Grundgeschmäcke hilft Wissenschaftlern dabei, die Komplexitäten des menschlichen Gaumens zu entschlüsseln und zu verstehen, wie der Geschmack die Ernährungsgewohnheiten beeinflusst.

Der OTOP1-Kanal

Die Forscher führten das Otop1-Gen in im Labor gezüchtete menschliche Zellen ein, was zur Produktion des OTOP1-Rezeptorproteins führte. Dieses Protein ist für die Erkennung des Geschmacks von Ammoniumchlorid verantwortlich. Durch Experimente konnten die Forscher bestätigen, dass Ammoniumchlorid den OTOP1-Kanal aktiviert und ein elektrisches Signal in den Geschmacksknospenzellen erzeugt.

Reaktion auf Ammoniumchlorid

Mäuse mit funktionalem OTOP1-Protein zeigten eine Abneigung gegen den Geschmack von Ammoniumchlorid und lehnten es ab, die Lösung zu trinken. Mäuse hingegen, die das OTOP1-Protein nicht besaßen, zeigten keine ähnliche Abneigung und konsumierten die Lösung normal. Dies liefert starke Hinweise darauf, dass der OTOP1-Kanal an der Wahrnehmung und Reaktion auf Ammoniumchlorid bei Mäusen und möglicherweise anderen Organismen beteiligt ist.

Artenunterschiede

Die Forscher stellten auch fest, dass die Empfindlichkeit des OTOP1-Kanals für Ammoniumchlorid bei verschiedenen Arten variieren kann. Dies legt nahe, dass die Fähigkeit, Ammoniumchlorid zu schmecken, sich als Mechanismus entwickelt hat, um Organismen vor dem Verzehr schädlicher Substanzen zu schützen. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um das Ausmaß der Artenunterschiede in der Wahrnehmung des Geschmacks von Ammoniumchlorid zu bestimmen.

Auswirkungen und zukünftige Forschung

Die Entdeckung eines sechsten Grundgeschmacks eröffnet neue Möglichkeiten, die Geschmackswahrnehmung und ihre Auswirkungen auf das Verhalten von Organismen zu erforschen. Das Verständnis der molekularen Grundlage des Geschmacks kann Einblicke in die Ernährungspräferenzen und die Gesundheit des Menschen liefern. Weitere Forschungen sind erforderlich, um die Rolle des OTOP1-Kanals in anderen Teilen des Körpers zu ergründen und mögliche therapeutische Anwendungen dieser Entdeckung zu untersuchen.

Fazit

Die von Emily Liman und ihrem Team am USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences durchgeführte Forschung hat das Vorhandensein eines sechsten Grundgeschmacks aufgedeckt, der durch die Aufnahme von Ammoniumchlorid ausgelöst wird. Durch die Einführung des Otop1-Gens in im Labor gezüchtete menschliche Zellen konnten die Forscher feststellen, dass der OTOP1-Kanal für die Erkennung des Geschmacks von Ammoniumchlorid verantwortlich ist. Diese Entdeckung hat wichtige Auswirkungen auf das Verständnis der Geschmackswahrnehmung, der Ernährungspräferenzen und möglicher therapeutischer Anwendungen.

Quelle

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